Liriodendron tulipifera – Tulipier de Virginie

Famille : Magnoliaceae

Type : arbre

Floraison : Mai à juillet

Origine : Sud-Est des Etats-Unis

Habitat : Bassins de rivières, zones humides ensoleillées

Etymologie : Liriodendron vient du grec ancien leírion, « lis », et dendron, « arbre ». Un autre nom du tulipier de Virginie est d’ailleurs l’arbre aux lys. La Virginie fait quant à elle référence à l’état des États-Unis duquel l’arbre est originaire.

Particularité : Dans son habitat d’origine, le tulipier de Virginie peut atteindre 40 mètres (30 mètres en Europe) et vivre 300 ans ! Ses feuilles, caduques, sont composées de 4 lobes rappelant la forme d’une tulipe. Elles sont vert-jaune au printemps et en été, et deviennent jaune à l’automne. La fleur, solitaire, comporte 9 tépales vert très clair à blanc, en forme de tulipe.

Le saviez-vous ? En plus d’être un bel arbre d’ornement, le tulipier de Virginie est utilisé également en ébénisterie et en lutherie.