Sequoiadendron giganteum – Séquoia géant

Famille : TAXODIACEAE

Type : arbre (conifère)

Floraison : avril, mai

Origine : Californie

Habitat : forêts humides (entre 1400 et 2150 mètres d’altitude)

Particularité : c’est un arbre fossile monoïque. Les fleurs mâles, situées à l’extrémité des rameaux sont minuscules et jaunâtres. Les fleurs femelles, ovoïdes, sont érigées au sommet d’une petite tige écailleuse et brillante. Son tronc a une forme conique caractéristique avec une écorce douce et rougeâtre. La découverte de fossiles a permis d’établir que les Séquoias géants étaient largement répandus en Europe et en Amérique du Nord il y a 200 millions d’années. Seuls les jeunes individus peuvent fournir un bois de qualité.

Etymologie : le nom « Séquoia » réfèrerait à Sequoyah, un indien Cherokee qui est l’inventeur de l’alphabet Cherokee dans les années 1820, permettant une entente cordiale entre les Peaux Rouges et les Yankees.

Le saviez-vous ? Le séquoia géant fut introduit en Europe en 1853. Le Parc de Clères, construit entre 1863 et 1868, en possédait 3 pieds. L’individu le plus vieux a environ 2500 ans.