Salix babylonica – Saule pleureur

Famille : SALICACEAE

Type : arbre

Floraison : avril

Origine : Chine

Habitat : bords de cours d’eau, marécages

Étymologie : Salix viendrait du celtique sal lis signifiant « près de l’eau », allusion à l’habitat de l’arbre.

Particularité : C’est un arbre trapu, aux longues branches pendantes pouvant parfois toucher le sol et auxquelles on doit son appellation de « pleureur ». Les feuilles sont gris blanchâtre sur la face inférieure. Les fleurs sont regroupées en chatons, courts et verdâtres pour les femelles, longs et jaunes pour les mâles. Il apprécie les sols frais et humides et les zones ensoleillées. Il est sensible aux maladies et son bois est fragile (branches cassantes).

Le saviez-vous ? Le saule pleureur est, pour les chinois, un symbole d’immortalité et de communication avec le ciel, tandis que pour les tibétains, il est l’arbre de la vie.