Aesculus hippocastanum – Marronnier d’Inde

Famille : HIPPOCASTANACEAE

Type : arbre

Floraison : avril à juin

Origine : Sud-Est de l’Europe

Habitat : forêts caduques

Étymologie : Aesculus vient du latin où il désigne un chêne à glands comestibles. Hippocastanum vient du grec hippos, qui désigne le cheval et kastanon, qui désigne la châtaigne, référence à la ressemblance entre les châtaignes et les marrons, donc ils pouvaient être donnés sans excès aux chevaux.

Particularité : Arbre à port étalé et aux larges feuilles palmées. La floraison prend la forme de grandes panicules de fleurs blanches marquées de jaune. Les marrons apparaissent en fin d’été et sont toxiques. Ils sont utilisés en phytothérapie pour traiter les insuffisances veineuses. Son bois n’est pas réputé de qualité pour la charpente ou la menuiserie. Il est surtout utilisé comme arbre d’ornement.

Le saviez-vous ? Une décoction de marrons décortiqués, séchés et réduits en poudre peut être utilisée comme lessive ou savon pour les mains.