Magnolia grandiflora – Magnolia à grandes fleurs – Magnolia d’été

Famille : MAGNOLIACEAE

Type : arbre

Floraison : Juin à septembre

Origine : Sud-Est des États-Unis

Habitat : Soleil, près des cours d’eau

Étymologie : Le nom magnolia a été créé en 1703, par Charles Plumier en l’honneur de Pierre Magnol, professeur de médecine et directeur du jardin des plantes de Montpellier.

Particularité : C’est un grand arbre rustique, à port pyramidal, d’une hauteur allant jusqu’à 25 m, à croissance lente. Il faut attendre 5-6 ans, parfois plus, pour les premières floraisons.

Le feuillage du magnolia d’été est décoratif et persistant. Ses feuilles sont entières, à bord lisse, et de forme elliptique. Elles mesurent de 10 à 20 cm, ont un aspect coriace, vert brillant sur la face supérieure, velues et souvent roux ferrugineux sur la face inférieure.

La floraison, estivale, dévoile de grandes fleurs parfumées, jusqu’à 25 cm de diamètre, solitaires, blanc-crème à rose, très décoratives. Les pétales sont réunis en coupe, comme chez la tulipe, leur coloration pâle étant mise en valeur sur le feuillage.

Le fruit, conique et recouvert d’écailles, ressemble un peu à un cône de conifère. D’abord vert jaunâtre, il rougit peu à peu tandis que ses follicules s’ouvrent pour dégager de petites graines rouges.

Le saviez-vous ? Le magnolia, ou du moins son ancêtre, est considéré comme une des premières plantes à fleurs : une plante préhistorique !