Indigofera tinctoria – Indigotier – Indigo des teinturiers – Indigo des Indes

Famille : FABACEAE

Type : arbuste

Floraison : juillet à septembre.

Origine : inconnue

Habitat : Régions tropicales et tempérées

Etymologie : Son nom latin provient du grec « indikon » qui signifie « de l’Inde », faisant allusion au pays où les européens l’ont découvert. Son habitat originel reste cependant encore inconnu, tant sa culture est ancienne : en Inde, la plante est cultivée depuis plus de 4 000 années. Le nom d’espèce tinctoria vient quant à lui du latin tinctorius, qui signifie« qui sert à teindre ».

Particularité : L’indigotier est un arbuste pouvant atteindre un à deux mètres de hauteur. Il peut être annuel, bisannuel ou vivace en fonction du climat où il est planté. L’indigotier est une plante des régions chaudes.

Autrefois cultivé comme plante tinctoriale, l’indigotier est l’une des sources originelles de la teinture indigo (matière colorante bleue violacée extraite des feuilles et des tiges), laquelle est supposée plus écologique que les teintures synthétiques.

Le saviez-vous ? Les feuilles et les racines de l’indigotier sont utilisées dans la médecine traditionnelle de plusieurs pays. En Chine, on l’utilise comme antipyrétique et dépuratif. En Afrique du Sud, la racine broyée sert d’antalgique contre la rage de dents. Il est aussi cultivé pour l’amélioration des sols.