Taxus baccata – If commun

Famille : TAXACEAE

Type : arbre (conifère)

Floraison : printemps

Origine : Europe, Afrique du Nord, Proche Orient

Habitat : forêts de hêtres, bois

Etymologie : Taxus vient du grec taxis qui signifie « ordre, arrangement », allusion à la disposition très régulière des feuilles sur les rameaux. Baccata vient du latin baccatus, signifiant « à baies ».

Particularité : Conifère à croissance lente et à cime large. Les feuilles, en aiguilles aplaties sont vert foncé avec 2 bandes blanches dessous. Les plants femelles donnent des baies rouge vif. Toutes les parties de l’arbre sont très toxiques à l’exception de l’arille rouge qui entoure la graine. Son bois est le plus dur des arbres d’Europe. Les feuilles d’if contiennent un alcaloïde utilisé dans le traitement des cancers.

Le saviez-vous ? Pour sa souplesse, le bois vert est utilisé dans la confection de flèches et d’arcs. Le normand Guillaume le Conquérant aurait importé l’arc en if en Angleterre, arme grâce à laquelle il avait vaincu les Saxons avant de s’installer chez eux.