Hemerocallis sp. – Hémérocalle – Lys d’un jour

Famille :  XANTHORRHOEACEAE (anciennement classé avec les LILIACEAE)

Type : plante herbacée (bulbe)

Floraison : De juin à septembre

Origine : Est de l’Asie (Chine, Japon, Corée, Mongolie, Nord de l’Inde)

Habitat : prairies humides ou marécageuses, sur les bords des cours d’eau, en lisière de forêt et en montagne jusqu’à 3 000 mètres d’altitude.

Étymologie : « Hémérocalle » vient du grec « hemera », « jour », et « kalos », « beauté ». En effet, les fleurs de la plupart des espèces de ce genre s’épanouissent à l’aube et se fanent au coucher du soleil, pour être remplacées par une autre sur la même tige le lendemain. C’est aussi pour cela que les hémérocalles sont appelées « lys d’un jour ».

Particularité : L’hémérocalle est souvent appelée « la plante vivace parfaite », en raison de ses couleurs vives, de sa capacité à tolérer la sécheresse, et nécessitant peu d’entretien.

C’est une plante monocotylédone, comme les graminées ou les orchidées. La fleur, orange, jaune, blanc, brun, rouge, rose selon l’espèce, est composée de trois pétales et trois sépales. La section centrale de la fleur, appelée la gorge, a généralement une couleur différente. Elle possède six étamines, chacune avec une anthère à deux lobes.

La fleur ne dure qu’une journée, s’ouvrant le matin et se fanant le soir… Mais elle est remplacée dès le lendemain par une autre. Certaines espèces fleurissent la nuit.

Les feuilles d’hémérocalles sont très longues et fines, elles mesurent entre 70 cm et 1,20 m de longueur, et rappellent un peu le feuillage des graminées. Elles sont marquées par une nervure centrale, longitudinale.

S’il existe à l’origine une vingtaine d’espèces d’hémérocalles dans la nature, elles sont cultivées depuis le XIXe siècle, et on compte aujourd’hui plus de 60 000 cultivars, résultant pour la plupart d’hybridations.

Le saviez-vous ? Plusieurs espèces d’hémérocalles ont été ou sont encore couramment consommées, depuis des millénaires. En effet, les fleurs et boutons floraux sont comestibles, soit frits, soit en salade !