Gunnera manicata

Gunnera manicata – Rhubarbe géante

Famille : GUNNERACEAE

Type : vivace

Floraison : mai à septembre

Origine : Brésil, Australie, Europe, Nouvelle-Zélande

Habitat : marécages, littoraux, prairies

Etymologie : Gunnera vient du nom du botaniste et évêque norvégien Johann Ernst Gunnerus (1718-1773), auteur de Flora norvegica.

Particularité : Elle vit en symbiose avec des cyanobactéries, qui fixent l’azote de l’air, ce qui lui permet d’avoir ce

développement gigantesque rapidement. Les feuilles épaisses et rêches, au bout de gros pétioles, ont un diamètre de plus de 2m. Ses petites fleurs vertes sont dressées en longs épis de 1m. Les fruits, sphériques et coriaces, sont de

couleur brun-orangé. A la fin de l’automne, les feuilles sont coupées pour être disposées sur le rhizome afin de

protéger les bourgeons des rigueurs de l’hiver. La plante n’est pas comestible.

Le saviez-vous ? C’est une plante qui nous vient directement de la préhistoire. Ses dimensions spectaculaires et ses feuilles parsemées de pointes en attestent.