Fagus sylvatica

Fagus sylvatica – Hêtre commun

Famille : FAGACEAE

Type : arbre

Floraison : printemps

Origine : Europe centrale et du Sud

Habitat : forêts de feuillus et mixtes

Particularité : c’est un arbre monoïque de 30 à 40m de haut. Son écorce est lisse et grisâtre. Les feuilles du hêtre commun sont marcescentes, elles sèchent et restent sur l’arbre jusqu’au

printemps. Elles sont ovales, à nervures marquées et ciliées sur les bords. Les bourgeons sont très grands, effilés et pointus. Le fruit du hêtre, la faîne, était pressée au XIXème siècle en

Angleterre pour obtenir une huile de cuisine mais aussi une huile lampante utilisée pour s’éclairer. Son bois, dur et homogène, est très utilisé dans l’ébénisterie mais aussi dans l’outillage (manche, rames…) et les jouets en bois.

Etymologie : son nom vient du latin Fagus, dérivé du mot « fouet », fait à l’origine d’une baguette de hêtre. Sylvatica est un dérivé du latin silvia qui désigne la forêt.

Le saviez-vous ? En période de disette, les faînes étaient utilisées comme substitut du café. Aujourd’hui, on les consomme plutôt grillées comme amuse-gueule ou garnitures de salades.