Dahlia imperialis – Dahlia impérial – Dahlia arborescent – Dahlia géant – Dahlia bambou

Famille : ASTERACEAE

Type : plante herbacée

Floraison : en automne (de septembre aux premières gelées)

Origine : Amérique centrale

Habitat :  hauts plateaux et de montagnes, entre 1,500 et 1,700 mètres

Etymologie : Le nom Dahlia a été donné par le directeur du jardin botanique de Madrid Antonio José Cavanilles, en hommage au botaniste suédois Anders Dahl.

Particularité : Le dahlia impérial, aussi appelé dahlia géant, a une croissance très rapide et il peut atteindre 2 à 4 m de hauteur pour 1 m à 1.50 m d’envergure en l’espace de quelques mois.  Il s’agit d’une plante herbacée, vivace par son gros tubercule. Sa résistance au froid est assez limitée, il ne support pas de température en-dessous de -5°C.

Du sol émergent de puissantes tiges creuses de couleur verte, marquées par des anneaux saillants, qui rappellent les tiges de bambou. Chaque tige s’élance en se ramifiant. Elle porte de grandes feuilles découpées en 7 folioles ovales et dentées. A l’extrémité des tiges éclosent des inflorescences composées de 30 à 35 fleurs lavande à rose violacé, organisées en capitules.

Le saviez-vous ? Le tubercule du dahlia impérial est comestible, et a un goût d’artichaut.